Exit Britannia

Por Janet Sloss

Traducido del inglés por
Maria Belmonte

The Bonaventura Press
THE BONAVENTURA
PRESS

Introduccion


EXIT BRITANNIA

La Ultima Conquista de Menorca 1798 - 1802

© 2002 Bonaventura Press

  Capitulo 1 Capitulo 5 Capitulo 9
Introduccion Capitulo 2 Capitulo 6 Capitulo 10
Agradecimientos Capitulo 3 Capitulo 7 Capitulo 11
Bibliografia Capitulo 4 Capitulo 8 Capitulo 12

Introduccion

Es grato, para mí, prologar este nuevo libro de mi buena amiga Janet Sloss, el tercero sobre la historia de Menorca que escribe.

Últimamente, han sido dos las historiadoras no menorquinas que se han adentrado en el pasado de nuestra isla; primero fue la tristemente desaparecida, Micaela Mata, que nos ha dejado una amplia bibliografía sobre el tema, y ahora, Janet Sloss, que de nuevo investiga y escribe sobre nuestro pasado. Ambas escritoras, española la primera, y norteamericana la segunda, adquirieron su formación cultural en Gran Bretaña, lo que les facilitó el empleo y aprovechamiento directo de los archivos ingleses, que disponen de una extensa información sobre la Menorca del siglo XVIII.

Este nuevo libro, trata, de la postrera dominación británica de nuestra isla, durante el breve periodo de 1798 a 1802, que termina precisamente con el Tratado de Amiens, cuyo Bicentenario se está conmemorando, tan brillantemente, este año en Menorca.

Sus anteriores libros, bien conocidos por los menorquines, tratan del famoso Gobernador inglés de la isla, Richard Kane, y del periodo francés de 1756 a 1763. La actual publicación aborda un agitado periodo de la política europea, en la que destacan dos figuras: el General Napoleón Bonaparte y el Almirante Horacio Nelson.

El brillante almirante inglés Horacio Nelson, tiene una leyenda en Menorca, que Janet Sloss desmonta con datos basados en la propia correspondencia que Lord Hamilton dirige al almirante.

Sin duda, con su nueva publicación, Janet Sloss, aporta nuevos conocimientos a los últimos años del siglo XVIII de Menorca, extraídos de los inagotables archivos británicos que se refieren a este periodo de la Historia de Menorca.

Francisco Fornals Villalonga
Coronel Director del Museo Militar de Menorca
Miembro correspondiente de la Real Academia de la Historia

Agradecimientos

Mi tercera y última investigación sobre la historia de Menorca en el siglo dieciocho me llevó de nuevo a las prestigiosas bibliotecas de Londres donde solo se requiere tener tiempo y paciencia. En Menorca, en cambio, fue una lucha contra el tiempo ya que la Bilioteca Pública de Mahón estaba a punto de cerrar por un periodo indeterminado a causa de las obras de pavimentación que se estaban llevando a cabo frente a ella. El director, Juan Sanchez Nistal me ayudó amablemente a encontrar los archivos que necesitaba hasta que cerraron sus puertas. Entonces, Alaior vino en mi ayuda en la persona de la excelente archivera Margarida Pons Martí a quien expreso mi agradecimiento. También doy las gracias a Megan Davidson por sus viajes a la biblioteca de Amiens bajo fuertes aguaceros.

Nunca ha sido mi ambición estudiar las carreras de Napoleón Bonaparte y Horacio Nelson, pero ahora había llegado el momento. La única razón de que Gran Bretaña ocupara Menorca por tercera vez en el siglo XVIII era su necesidad de contar con un puerto adecuado en el Mediterráneo para alojar su gran flota, la flota que podría derrotar los sueños de dominación mundial del ‘vil corso’, Napoléon. Gran Bretaña estaba segura de poder capturar con rapidez la isla, fundamentalmente porque estaba familiarizada con su geografia y su gente.

A medida que me adentraba en los documentos, no tardó en aparecer una vívida imagen del Mediterráneo, plagado de espléndidos buques de guerra navegando a toda vela y la isla de Menorca bullendo de tropas extranjeras. Y también en Menorca, surgió la figura de un mago. La estancia de Sir Charles Stuart en la isla fue breve pero en unos pocos meses transformó el espantoso estado de las finanzas de la isla y dio a su gente la oportunidad de tener una economía de sustento.

Tampoco tardé en admirar la brillante visión y estrategia de Napoléon y la fiera determinación del romántico Horacio Nelson. También me impresionó la infinita paciencia de la gente de Menorca con los invasores de su autonomía. Nunca más volverían a ser invadidos.

La tercera ocupación británica de Menorca no está detallada en otras historias de las campañas de Napoleón. Aunque de pequeña importancia, tuvo sin embargo un papel destacado y merece ser rescatada de la oscuridad. Espero que mi estilo resulte fácil de leer y que logre interesar a los jóvenes en un tema tan fascinante. Hablando de jóvenes. En una reciente Feria del Libro de Mahón me quedé asombrada al ver a cuatro jóvenes estudiantes de turismo inglesas rascarse la cabeza ante una pregunta que tenían que contestar en sus exámenes. “Qué famoso inglés se hizo construir una hermosa casa sobre el puerto de Mahón en el siglo dieciocho? Cuando les di la respuesta, “Nelson”, sus caras se quedaron en blanco hasta que una de ellas exclamó, “Ya lo sé, Nelson Mandela”. Sic transit glori mundi.

Janet Sloss

Bibliography

Fuentes Primarias

Manuscritos
MUSEO BRITANICO, LONDRES
Manuscritos Adicionales 23207, 34974, 34902-34992, 34988/34989
Egerton 1614
ARCHIVOS PUBLICOS DE LONDRES
Departamento de Guerra 1 - 296/199, 315, 491, 527, 539, 543, 551, 563, 583
1 - 297/285, 523, 535
1 - 298/429, 483, 437
1 - 300/23, 25, 257
1 - 344/565
55/95
8/399, 400
Sala de Mapas 1/949

Archivo Municipal de Menorca
Mahon
Universidad 147, 161, 165, 93 (Memoriales y Cartas 1799-1803)
Libro de Acuerdos, 1783-1810
Decrets del Gobernadores, 1598-1799; Legado II. No. 36
Decret de Felipe Ramirez, 1803
Universidad 93, 147, 161, 165

Alaior
Section 11a “Gobernacion”:
Decrets de Gobernadors de la Isla de Menorca, Legado no. 1 (1598 - 1799)
Legado No. 11, no. 35: ‘Epitome’ by General Sir Charles Stuart
Documentacion Salida: Memoriales, Legado no. 1 (1714-1800)
Documentacion Entrada: Memoriales, Legado no. 3 (1791-1800)
Registro de Cartas, 1799-1801), Legado no. 29
Registro de Cartas, 1802-1893, Legado no. 30

Obras Impresas

Fortescue, Sir John W. “History of the British Army”, Vol. 4, London: Macmillan & Co. 1910
“The Oxford Companion to Military History”, edited by Richard Holmes, Oxford University Press, 2001
“A Register of the Regiments and Corps of the British Army”, edited by Arthur Swinson, London: Archive Press, Ltd. 1972
Haythornthwaite, Philip J. “Weapons and Equipment of the Napoleonic Wars”, London: Blandford Press, 1996
Streachan, Hew “British Military Uniforms”, London: Arms & Armour Press, 1975
Chartrand, Rene “Émigré and Foreign Troops in British Service” London: Osprey, 1998
Gould, Robert W. “Mercenaries of the Napoleonic Wars” Brighton: Tom Donovan Publishing, Ltd., 1995
Chandler, David G. “The Campaigns of Napoleon” London: Weidenfeld and Nicolson, 1981
— “On the Napoleonic Wars”, London: Greenhill Books, 1999
—”Dictionary of the Napoleonic Wars, London: Greenhill Books, 1993
Russell, W. Clark “Horatio Nelson and the Naval Supremacy of England” New York: G. P. Putnam’s Sons, 1891
“Memoirs of Napoleon’s Egyptian Expedition, 1798-1801" Moiret, Captain Joseph-Marie, translated and edited by Rosemary Brindle, London: Greenhill Books, 2001
Foreman, Laura and Phillips, Ellen Blue “Napoleon’s Lost Fleet, Bonaparte, Nelson and the Battle of the Nile” London: Discovery Books, 2000
“Memoirs and Correspondence of Admiral Lord de Saumarez, from original papers in possession of the family”, edited by Sir John Ross, Vol. II, London: Richard Bentley, 1838
Gregory, Desmond “Minorca, the Illusory Prize”, Cranbury, N.J.: Associated University Presses, 1990
Mata, Micaela “Conquests and Reconquests of Menorca”, translated by Bruce Laurie, Barcelona: Imprenta Juvenil, S.A., 1984
Bradford, Ernle “Mediterranean, Portrait of a Sea”, London: Penguin Group 2000
Frere-Cook, Gervis and Macksey, Kenneth “The Guiness History of Sea Warfare”, London: Guinness Superlatives, Ltd., 1975
Cotrina Ferrer, Jose “El Desastre de 1798 - Perdida de la Isla de Menorca” 2nd edition, Mahon: Imprenta Balear, 1963
— “Visitantes de Menorca, Nelson, Collingwood” Revista de Menorca, 1978
Hernandez Sanz, Francisco “Sobre el desastre de 1798” Revista de Menorca 1922


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